Stupidus

Saturday, April 07, 2007


On self-distribution of films:

Lessons in DIY - Here's how four filmmakers became distributors to get their films in front of audiences.
Part 2, Part 3, Part 4


Blood borders: How a better Middle East would look - "the borders of the greater Middle East [...] amended to reflect the natural ties of blood and faith"

Current map of the Middle East

Suggested redrawn map

Both maps on one page

Friday, April 06, 2007


RepRap - due to be complete in 2008

"RepRap is short for Replicating Rapid-prototyper. It is a practical self-copying 3D printer."

Currently-incomplete instructions for making a Reprap 3D printer

Thursday, April 05, 2007


Ad Actors - Did you ever see an ad and wonder, "Who is that guy?"


Fact or Fiction: Living People Outnumber the Dead?

To calculate how many people have ever lived, Haub followed a minimalist approach, beginning with two people in 50000 B.C. - his Adam and Eve. Then, using his historical growth rates and population benchmarks, he estimated that slightly over 106 billion people had ever been born. Of those, people alive today comprise only 6 percent, nowhere near 75 percent.

For this myth ever to be valid there would have to be more than 100 billion people living on Earth.

Cohen doubts that a doubling of today's population, to 13 billion, will occur, never mind approaching anywhere near 100 billion. [...] The U.N. predicts the world population will stabilize at 10 billion inhabitants sometime after 2200. At this rate, the living will never outnumber the dead.


Taking nature's cue for cheaper solar power

Solar cell technology developed by the University's Nanomaterials Research Centre will enable New Zealanders to generate electricity from sunlight at a 10th of the cost of current silicon-based photo-electric solar cells.

Dr Wayne Campbell and researchers in the centre have developed a range of coloured dyes for use in dye-sensitised solar cells.

Dr Campbell says that unlike the silicon-based solar cells currently on the market, the 10x10cm green demonstration cells generate enough electricity to run a small fan in low-light conditions – making them ideal for cloudy climates. The dyes can also be incorporated into tinted windows that trap light to generate electricity.

The Centre's new director, Professor Ashton Partridge, says they now have the most efficient porphyrin dye in the world and aim to optimise and improve the cell construction and performance before developing the cells commercially.

"The next step is to take these dyes and incorporate them into roofing materials or wall panels. We have had many expressions of interest from New Zealand companies," Professor Partridge says.

He says the ultimate aim of using nanotechnology to develop a better solar cell is to convert as much sunlight to electricity as possible.


It's probably not too surprising that Richard Dawkins supports eugenics:

Eugenics May Not Be Bad by Richard Dawkins

In the 1920s and 1930s, scientists from both the political left and right would not have found the idea of designer babies particularly dangerous - though of course they would not have used that phrase. Today, I suspect that the idea is too dangerous for comfortable discussion, and my conjecture is that Adolf Hitler is responsible for the change.

Nobody wants to be caught agreeing with that monster, even in a single particular. The spectre of Hitler has led some scientists to stray from "ought" to "is" and deny that breeding for human qualities is even possible. But if you can breed cattle for milk yield, horses for running speed, and dogs for herding skill, why on Earth should it be impossible to breed humans for mathematical, musical or athletic ability? Objections such as "these are not one-dimensional abilities" apply equally to cows, horses and dogs and never stopped anybody in practice.

I wonder whether, some 60 years after Hitler's death, we might at least venture to ask what the moral difference is between breeding for musical ability and forcing a child to take music lessons. Or why it is acceptable to train fast runners and high jumpers but not to breed them. I can think of some answers, and they are good ones, which would probably end up persuading me. But hasn't the time come when we should stop being frightened even to put the question?


Rare Earth hypothesis

"The Rare Earth hypothesis is a hypothesis in planetary astronomy and astrobiology which argues that that the emergence of complex multicellular life (metazoa) on Earth required an extremely unlikely combination of astrophysical and geological events and circumstances."


Aussie Helpers - a charity that assists drought affected families in Australia

Transcript of a story on the founder of Aussie Helpers

Wednesday, April 04, 2007


O Aborto Socialista: Análise dos principais argumentos - nice arguements against legalized abortion from a Portuguese blog


Instant Domain Search - searches for availability of com, net, and org domains as you type

Tuesday, April 03, 2007


Bertone : "Foi et raison ne s'opposent pas" - an interview with Cardinal Bertone, in French

Excerpts:

Un décret élargissant la possibilité de célébrer la messe en latin selon le rite antérieur à Vatican II (la messe dite de saint Pie V) est-il toujours prévu ?

La valeur de la réforme conciliaire est intacte. Mais tant pour ne pas perdre le grand patrimoine liturgique donné par saint Pie V que pour accéder au souhait des fidèles qui veulent assister à des messes selon ce rite, dans le cadre du missel publié en 1962 par le pape Jean XXIII, avec son calendrier propre, il n'y a aucune raison valable de ne pas donner aux prêtres du monde entier le droit de célébrer selon cette forme. L'autorisation du souverain pontife laisserait évidemment toute sa validité au rite de Paul VI. La publication du motu proprio précisant cette autorisation aura lieu, mais ce sera le pape lui-même qui expliquera ses motivations et le cadre de sa décision. Le souverain pontife donnera personnellement sa vision de l'utilisation de l'ancien missel au peuple chrétien, et en particulier aux évêques.

[...]

Il semble que le Saint-Siège rencontre des difficultés persistantes avec le monde des médias. Beaucoup d'analystes soulignent même une certaine difficulté de l'Eglise à communiquer...

Nous sommes effectivement confrontés à un problème d'une extrême gravité. Les messages de l'Eglise sont soumis à une forme de manipulation et de falsification de la part d'un certain nombre de médias occidentaux. J'observe une fixation de certains journalistes sur les thèmes moraux, comme l'avortement ou les unions homosexuelles, qui sont bien sûr des enjeux très importants, mais qui ne résument absolument pas la pensée et l'oeuvre de l'Eglise. Ainsi, force est de constater le peu d'échos apporté par la presse aux activités sociales et caritatives des milliers d'organisations catholiques dans le monde. Pourquoi ce silence assourdissant ? Si nous repensons au discours du pape à Ratisbonne, je ne comprends pas l'erreur des médias qui n'ont jamais souligné que les propos du Saint-Père ne portaient pas spécifiquement sur l'islam, que le thème central de son intervention était celui de Dieu présent au centre de la vie sociale, une société sans Dieu étant destinée à l'autodestruction. La pensée de Benoît XVI a été proprement occultée. Les commentateurs qui isolent des phrases, dans une extrapolation fallacieuse des choses, se livrent à un exercice malhonnête de leur métier.

Archevêque de Gênes, vous avez eu des propos très virulents contre le livre et le film « Da Vinci code ». A posteriori, comment jugez-vous ce phénomène ?

Nous retrouvons aujourd'hui le même type d'attaque avec le film de James Cameron, qui prétend avoir retrouvé l'ossuaire du Christ et de sa famille. Il s'agit d'une stratégie menée contre l'Eglise et contre la figure divine du Christ. Ces campagnes cherchent à saper la foi du peuple chrétien et la confiance des fidèles envers l'Eglise. Concernant le Da Vinci code, il était impossible, même dans le cadre d'une oeuvre romanesque, de laisser sans réponse de telles inventions et de telles stupidités, qui ont pour seule source la malveillance la plus cupide. Les évangiles apocryphes, auxquels ces films ou ces livres se réfèrent, ne sont pas, comme certains cherchent à le faire croire, une découverte contemporaine. La plupart de ces textes sont connus depuis l'Antiquité. Les évangiles apocryphes les plus anciens remontent au IIIe siècle après. J.-C., alors que les Evangiles reconnus par l'Eglise ont été écrits, au plus tard, quelques décennies après la vie, la mort et la résurrection du Christ. Les auteurs qui cherchent à semer la confusion entre ces deux sources profitent de l'ignorance religieuse. L'Eglise doit donc reprendre en main l'organisation de la catéchèse, renouveler la prédication de ses pasteurs et dénoncer systématiquement les mensonges. Le Saint-Père résume parfaitement ce combat en expliquant que nous avons le devoir d'affirmer ensemble les raisons historiques, philosophiques et théologiques de la foi.

[...]

L'introduction d'une nouvelle religion sur le sol européen, avec l'islam, ne représente-t-elle pas un autre défi nouveau pour l'Eglise ?

Le multiculturalisme est aujourd'hui un fait dans un certain nombre de pays européens, en particulier la France. L'Eglise en prend acte, et entend naturellement se mesurer à cette situation.

La présence catholique et chrétienne en Europe présuppose une affirmation sans complexe de notre identité. Nous revenons ainsi à l'impérieuse nécessité de la catéchèse et de l'éducation, en particulier l'éducation morale. Les racines chrétiennes de l'Europe sont avant tout des repères spirituels et moraux. La connaissance de ce que nous sommes permet la confrontation et le dialogue avec d'autres cultures et d'autres visions de l'homme. Dans son discours de Ratisbonne, le Saint-Père a bien précisé qu'une saine confrontation avec l'islam n'est pas seulement une nécessité de fait, mais une exigence afin de concevoir les principes qui peuvent nous unir, ainsi que nos différences. Au-delà de la vaine polémique qui a suivi ce discours, de nombreux penseurs de l'islam ont perçu positivement cette invitation du pape à confronter nos deux systèmes.

Dans nos sociétés laïques, quelle peut être la place de l'Eglise dans l'espace public ?

La laïcité, c'est l'autonomie de la sphère civile et politique par rapport à la sphère religieuse, non par rapport à la morale. Je regrette que certains Etats, en particulier la France, se soient tant opposés à l'inscription des racines chrétiennes dans le projet non abouti de Constitution européenne. Il ne faut pas confondre la laïcité et le laïcisme. La foi n'est pas un fait privé : elle touche l'ensemble des composantes de la vie de la cité. En France, la foi a été le moteur d'oeuvres sociales caritatives immenses, telles que la Société de Saint-Vincent-de-Paul ou le Secours catholique. La foi exige donc une grande visibilité.

Monday, April 02, 2007


Blood groups 'can be converted'

Scientists have developed a way of converting one blood group into another.

The technique potentially enables blood from groups A, B and AB to be converted into group O negative, which can be safely transplanted into any patient.

The new process cannot do anything about another antigen that can trigger an immune response. Blood which carries this antigen is known as rhesus positive.

This means that only rhesus negative blood can be used to create the new type of group O supplies.


Canon XH-A1 vs HVX - some framegrabs compared

Sunday, April 01, 2007


Progress Quest - a computer role-playing game that plays by itself

"Soon your avatar will will be seeking and destroying an exotic panopoly of beasts while you gaze proudly on. Missing, you will notice, is the tedious march from town, the bewildering maze of cookie cutter streets hiding some specific merchant or NPC, and the repetetive hunt for just the right beast to execute. Progress Quest supplies your character with an endless series of victims, as well as exciting quests which keep your quest log full to the brim at all times."

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